Celebrating 25 years of ministry for Anglican Frontier Missions: *Shadows from Light Unapproachable*

Shadows from Light Unapproachable:

AFM’s Silver Anniversary Book

Tad de Bordenave, ed.

We are familiar with shadows and signs of God’s work in many places in the world.  The focus of this book, however, is on shadows overlooked or not recognized. These shadows come from the Gospel spreading to each and every ethnic group. Shadows of Light Unapproachabledraws the mind’s eye to behold the beauty of the searching love deep in the heart of “Light Unapproachable.”

The book traces the origins, the people, and the continuing foundations of Anglican Frontier Missions at its 25th year. I open my chapter with this brief profile of AFM: “The passion of AFM is the humbled and amazed awe before the slender glance we have of the love of God. The direction of our path is to those who do not yet know of this love.”

CoverThe ensuing chapters describe the way this missionary society has served God’s vision. They cover the basic questions of who,where, and how.

For the who, three chapters give transparent stories of ordinary people called into this ministry. One traces a couple’s very surprising call to Nepal. Another describes the strategic efforts by a creative husband and wife to plant the first church in a remote population. A third gives the adventures of a couple carrying out pastoral care for the missionaries in very far-flung areas.

The where takes us to about a dozen countries and ethnic groups within them. The dominant religions in these are Buddhist, Communist, traditional religions, Hindu, and Islam. Missionaries recount their challenges, their persevering efforts, and the support of God directly and through his church.

The how comes in two ways. First, we are given deep insights into the major religious forces of today. One who interacts with Muslims and teaches Islamics gives a clear analysis of Islam and Muslim goals. Two workers in India tell of their strategies among ethnic groups in highly resistant areas of that great country. We read of the remarkable missionary expansion of the Diocese of Singapore, initiated about the same time as AFM.

The other section on howcomes from three essays that uncover what are called “the treasures of Anglicanism in the world of frontier mission.” These chapters show the application of the plain essences of our tradition and the enormous advantages they bring to the world of church planting in frontier settings. These chapters will increase our appreciation for what may be familiar in our tradition but will become more valued in this new light.

Chris Royer begins his Introduction with Yogi Berra’s wisdom that if you don’t know where you are going, you’ll end up somewhere else. In fact, as Chris goes on to say, AFM follows a vision that is not our own. He states this clearly in his final chapter, titled “Pressing Onward,” where he concludes with the hope and the future of AFM:

And so, AFM’s vision remains unchanged from our founding days: to mobilize the church to pray for and send missionaries to the largest and least-evangelized people groups and geographical regions, that churches might be established among all the 16,833 ethnolinguistic nations on our planet. Before this became our vision, it was Christ’s vision. And human history is marching forward toward the fulfillment of this vision: ‘With your blood you purchased for God persons from every tribe and language and people and nation.  You have made them to be a kingdom and priests to serve our God, and they will reign on the earth’ (Revelation 5:9-10, New International Version).

Hallelujah!  Amen.

Shadows from Light Unapproachable (Northumberland Historical Press, 2018) is available through Amazon.com. Read the Table of Contents here. Download the press release here.

The above press release is by the Rev. Tad de Bordenave. I was privileged to contribute a chapter titled “The World of Islam”. Download the PDF here: Duane Miller The World of Islam.

Advertisements

“Everything I Never Told You” by Celeste Ng

Everything I Never Told YouEverything I Never Told You by Celeste Ng

My rating: 2 of 5 stars

I came to this book with high hopes. I had heard excellent things about the author being a promising new presence in literature. Her style is the sort of delicate, precious, overly-contemplative glaze we have grown used to. Everyone is trying to run away from life in some form or another, until the final scene which felt unsatisfying and forced, though I’m sure the author was trying to introduce some sort of cathartic, redemptive element. None of it worked.

View all my reviews

Plantando un Ministerio en Árabe en Madrid

Llegamos a Madrid hace aproximadamente un año. Pasamos la mayor parte de los primeros seis meses instalándonos. Esto significaba encontrar un piso en agosto, un mes en que la mitad de la ciudad está de vacaciones y muchas tiendas están “cerradas por vacaciones hasta septiembre”. Esto significaba registrar a nuestros hijos en el colegio concertado en el cual realmente teníamos los corazones puestos. Además de todo eso fui a trabajar de inmediato a la Catedral del Redentor, donde sirvo como presbítero.

Durante este tiempo hemos sido intencionales para formar relaciones con la población musulmana significativa. Puedo caminar a la histórica mezquita de la ciudad en menos de media hora y tener numerosos contactos en toda la zona. Algunas personas del norte de África de familias musulmanas asisten a Redentor de vez en cuando, y pude obtener Nuevos Testamentos para ellos en su dialecto árabe y orar en árabe a veces durante el servicio, siempre en nombre de “el único Dios verdadero, eterno, consustancial e indivisible: Padre, Hijo y Espíritu Santo. “Esa es una fórmula que recogí en la iglesia ortodoxa local en Jordania hace mucho tiempo.

 

Pero todo el tiempo estaba preocupado de que no hubiera un solo compañerismo cristiano en árabe en todo Madrid. Considere los números: la Comunidad de Madrid tiene una población de 6.4 millones, y la ciudad de Madrid tiene una población de 3.1 millones.

Entonces algo sucedió.

Un querido amigo y colega que es ministro de las Asambleas de Dios regresó a España después de una estadía prolongada en los Estados Unidos: recaudación de fondos, ya sabes. Obtuvo un piso en el vecindario contiguo al nuestro, que es uno de los principales centros de presencia islámica en la ciudad. Comenzamos caminatas semanales de oración. Se unió a una iglesia en ese barrio, y el pastor estaba entusiasmado con la idea de llegar a los musulmanes con el evangelio. Redentor se encuentra en un gran barrio para llegar a los jóvenes seculares españoles, pero no a los musulmanes.

Sharon y yo somos competentes en árabe. Puedo enseñar y tocar la guitarra, ella canta bien. ¿Por qué no probar esto? Yo pregunté. Dan tenía conexiones con líderes locales, así como con un ministerio en el centro de la ciudad que llegaba a los musulmanes, y mi esposa y yo teníamos los conocimientos de idiomas. Pedimos al Señor puertas abiertas.

Un pastor local nos invitó a presentar un taller de un día para su congregación sobre cómo llegar a los musulmanes con el evangelio. El seminario bautista me invitó a dar tres días de enseñanza intensiva de verano sobre el tema de la comprensión y llegar a los musulmanes. Todos están disponibles en español a través de YouTube; conferencias similares en inglés están aquí. Una iglesia Evangélica Libre en los Estados Unidos otorgó algunos fondos para gastos esenciales de puesta en marcha. Comencé un sitio web árabe muy humilde para la confraternidad, pero necesitábamos algunas fotografías locales de alta calidad para producir algo auténtico. Un misionero que también es fotógrafo profesional se ofreció voluntario para hacer esto de forma gratuita; esto fue parte de su ministerio, explicó. Salí con él a recorrer el barrio y pude despues actualizar el sitio web con fotografías locales. Y un hermano de una ermita ortodoxa en España me dice que reza por nosotros todos los días. Lo único que tienes delante es el siguiente paso.

Si sueñas pequeño, incluso tus mayores logros serán pequeños. Dan, Sharon, y yo lo sabemos. Pero, ¿y si funciona? ¿Qué pasa si esto lleva a una comunidad de creyentes e indagadores de todo el mundo de habla árabe? ¿Qué podría hacer Dios a través de una comunidad que atrae tanto a cristianos exiliados como a conversos perseguidos del Islam? ¿Cómo sería para los estudiantes internacionales y los refugiados tener una comunidad a la que pudieran contactar en árabe con preguntas sobre Jesús, la Biblia y el cristianismo? Estamos construyendo sobre esta visión.

Nuestra primera reunión será la primera semana en Octubre, martes a las 19:00 horas. Ruega por nosotros, por favor. Ore por ideas dinámicas en el lanzamiento de esta comunidad. Ore por contactos adicionales, especialmente aquellos que hablan árabe, que puedan asociarse con nosotros. Dé gracias a Dios por un esfuerzo ecuménico como este; de lo contrario sería imposible.

[Publicado por primera vez en inglés en Covenant y en español en Escritorio Anglicano.]

“Invitation to the Game” reviewed

Invitation to the GameInvitation to the Game by Monica Hughes
My rating: 5 of 5 stars

The book is set in a dystopian future wherein human labor is being replaced with that of robots. A group of students graduate from the government boarding school and are shipped to their ‘area’. They are not allowed to leave the area without permission. They basically live off of meager welfare and their craftiness.

But the thing is, these kids really are intelligent. They decide to live together which gives them more latitude in choosing a place to live, as there are no individual dwellings available at that time. The group demonstrates solidarity and diversity. Not the stereotypical diversity of different skin colors—we never learn anything about anyone’s ethnicity, actually—but in their skills and personalities. You know, like in real life. They are invited to “the game” (as in the title) even as they learn to thrive in the sordid world of the unemployed.

The story is about character, skill, and teamwork. It is about learning that a team of six can accomplish vastly more than six individuals. And the reveal—there are two—at the end is gratifying; it is gracious; it is rewarding.

Also, the kids know how to do stuff, like make a loom and identify plants. This hints at actual useful, practical applied knowledge (ie, technology) will make the book challenging for your pre-teen or early teen. The Hunger Games series forces a young woman to be a hero by displaying masculine traits. This book doesn’t fall into that facile, infantile, ridiculous trap of the unsophisticated and misanthropic mind.

View all my reviews

In Belgium at the Continental Theological Seminary

What a joy to be in the Belgian countryside a little way outside of Brussels at the Continental Theological Seminary. The seminary’s research center invited me to present an intensive one-week course on Islam and Muslim refugees.

The place has really impressed me. The tuition is affordable and most students live on campus. Indeed, many of them contribute to the upkeep of the buildings, the grounds, and the dining hall. All of that with accredited degrees at the graduate and undergraduate levels.

IMG_1142

 

Stephen Bedard interviews me on Islam & Christianity

Some time ago Stephen J. Bedard, blogger at Hope’s Reason, reviewed my book Two Stories of Everything. Stephen is a pastor, teacher, blogger, author, disability advocate and a promoter of discipleship.

As a follow up of that interview, he interviewed me recently for his podcast. Listen to the whole interview here and check out the other resources at his blog. I really enjoyed talking with Stephen and I think you’ll enjoy the podcast.